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N'en déplaise à mon mari, mon histoire d'amour avec la France ne lui est pas uniquement due. Laissez-moi vous la raconter !
Manger des légumes

Les légumes, la base de notre alimentation

Née à Londres au Royaume-Uni, j’ai eu l’opportunité incroyable de venir étudier en France pendant mes études. Le hasard faisant bien les choses, outre une ouverture culturelle exceptionnelle, ce séjour de quelques mois en France allait se transformer en une expérience de vie puisque j’ai rencontré un homme formidable qui est entre temps devenu mon mari.

La France pour moi, c’est l’histoire d’un double coup de foudre, puisque j’y ai rencontré à la fois l’homme de ma vie, mais je suis également tombé sous le charme de son art de vivre et plus précisément de sa gastronomie. Cela fait désormais plus de dix ans que je partage ma vie entre la France et le Royaume-Uni.

J’ai omis de vous préciser un petit détail d’importance à mon sujet : je suis végétarienne depuis mon adolescence. En effet, le végétarisme est bien plus répandu outre-Manche qu’il ne l’est en France. Au premier abord, l’on pourrait penser que le régime végétarien s’adapte très difficilement aux traditions culinaires françaises qui placent fièrement la viande au centre de chaque recette. En effet, la plupart des recettes traditionnelles françaises font des produits carnés un incontournable de l’assiette. Qu’il s’agisse d’un pot au feu, d’un coq au vin, d’un bœuf bourguignon, d’une poule au pot ou d’autres spécialités locales, il est difficile en effet de trouver des alternatives végétariennes. En outre, la viande est quasiment une institution, de telle sorte que, mis à part certains restaurants végétariens, il est souvent difficile de trouver des plats végétariens dans les milliers de restaurants ou bistros du territoire français.



Optez pour une cuisine allégée


Malgré cette idée reçue, sachez que de nombreuses alternatives existent en rendent possible de concilier régime végétarien et bonne cuisine française. En effet, de nombreux plats traditionnels français peuvent faire la joie des végétariens ! Pensez par exemple au célèbre aligot de l’Aubrac ou encore aux délicieuses ravioles de Royans : ces deux plats sont ancrés dans le patrimoine culinaire français et ne contiennent pourtant aucune trace de viande. La France se distingue également par la qualité et la diversité exceptionnelle des produits issus de son agriculture tels que les fruits, les légumes, des centaines de sortes de fromages et de préparations laitières, des pains d’une variété sans commune mesure, sans compter d’innombrables desserts.

Il faut aussi garder à l’esprit, croyez-en mon expérience de britannique installée en France, que les français ne connaissent souvent que trop peu les nombreux bienfaits d’un régime végétarien. Laissez-moi vous en présenter certains.

Devenir végétarien vous permet tout d’abord de réduire sensiblement votre consommation de graisses saturées, que la viande contient en quantités importantes. C’est ailleurs la raison pour laquelle le régime végétarien vous permet de réduire facilement votre cholestérol puisque ce dernier a pour principale cause l’excès de graisses saturées. En réduisant votre cholestérol, vous réduirez également votre exposition aux maladies cardiovasculaires.

Le régime végétarien permet également de réduire votre probabilité de contracter certains cancers. Par exemple, parce qu’un régime végétarien est plus riche en fibres qu’un régime carné, il permet de réduire le risque de développer un cancer du côlon. Chez les femmes, certaines études ont prouvé que les pays où les femmes mangent peu de viande affichaient des taux de cancer du sein bien moins élevés que dans les pays où la consommation de viande est importante. Chez les hommes cette fois, il a pu être démontré que le passage à un régime végétarien dès l’apparition d’un cancer de la prostate permettait de ralentir la progression du cancer. De manière plus générale, un apport plus important en antioxydants, du fait d’une alimentation reposant davantage sur les fruits et les légumes, permet de prévenir l’apparition de certains cancers.

Toujours grâce à une consommation de fruits et de légumes augmentée, le régime végétarien permet d’accroître substantiellement votre apport en vitamine C et ainsi de renforcer vos défenses immunitaires.
Enfin, et c’est un élément non négligeable, l’adoption d’un régime végétarien permet d’arriver à une alimentation plus équilibrée et donc de réduire les problèmes de poids.

Comment bien manger pour perdre du poids ?

Pour arriver à vous cuisiner les plats végétariens les plus équilibrés possibles, voici quelques conseils :
Premièrement, les légumes constituent la base essentielle de la cuisine végétarienne. Pour préserver les vitamines, pensez à opter pour des légumes crus, afin que ces derniers conservent l’essentiel de leurs qualités nutritives.
Petit conseil, pour donner envie de manger des fruits et légumes, n’hésitez pas à investir dans des ustensiles de découpe de fruits et légumes (par exemple le site Kitchen propose ce genre d’ustensiles).
Les ustensiles de cuisine de découpe

Soigner la présentation des légumes avec des ustensiles de cuisine


Attention aux faux amis : les pommes de terre sont des féculents et non pas des légumes, pour continuer à manger léger, consommez-les avec modération.

Ensuite, les céréales sont une source de nutriments, de fibres et de vitamines importantes, mais veillez toutefois à ne pas en abuser. Privilégiez également les céréales complètes, ces dernières sont plus riches en fibres et votre organisme vous remerciera. Certaines céréales moins courantes sont également extrêmement bénéfiques pour votre santé : essayez le boulgour, le quinoa, l’orge ou encore l’avoine.

Les légumes secs s’avèrent être des alliés redoutables dans le cadre de votre régime végétarien, notamment parce qu’ils sont extrêmement riches en protéines. Laissez-vous ainsi tenter par le soja, les haricots, les pois chiches ou encore les lentilles. Sachez également que certains dérivés du soja tels que le tofu, le lait de soja ou encore le yaourt de soja se révèlent être riches en protéines et pauvres en graisses. Ces dérivés constituent ainsi des aliments idéaux pour les végétariens soucieux de manger léger.

Enfin, dernier conseil pour des repas végétariens légers et équilibrés, remplacez certains produits gras tels que l’huile, la crème et le beurre par des substituts tels que le yaourt, par exemple.